Contra el mainstream económico: lo último de Robert Skidelsky se presentará en LSE el próximo septiembre. Imprescindible

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La visión dominante en economía es que el dinero y el gobierno deberían jugar un papel menor en la vida económica. El dinero, se afirma, no es más que un medio de intercambio; y los resultados económicos se dejan mejor a la “mano invisible” del mercado. La visión tomada en este importante nuevo libro de Skidelsky es que la omnipresencia de la incertidumbre hace que el dinero y el gobierno sean características esenciales de cualquier economía de mercado. Una razón por la que necesitamos dinero es porque no sabemos qué traerá el futuro. El gobierno, un buen gobierno, hace que el futuro sea más predecible y, por lo tanto, reduce este tipo de demanda de dinero. Después de la ortodoxia de Adam Smith, se adhirieron persistentemente a la no intervención, pero la Gran Depresión de 1929-32 detuvo en seco a los artífices de la economía ortodoxa. Un precario equilibrio de fuerzas entre el gobierno, los empleadores y los sindicatos permitió que la economía keynesiana emergiera como el nuevo paradigma de política del mundo occidental.

Sin embargo, la estanflación de la década de 1970 condujo al rechazo de la política keynesiana y al retorno a la ortodoxia neoclásica de los pequeños estados. Treinta años más tarde, la crisis financiera mundial de 2008 fue lo suficientemente grave como para haber sacudido la ortodoxia clásica renovada. Pero, curiosamente, esto no ha sucedido. Una vez superada la crisis –mediante las medidas keynesianas tomadas en la desesperación– la ortodoxia previa al colapso fue restablecida, socavada pero sin obstáculos. Desde 2008, no ha surgido ninguna “gran idea” nueva, y la ortodoxia ha mantenido su dominio, promulgando severas agendas de austeridad que nos dejan con una economía global todavía anémica.

Este libro tiene como objetivo familiarizar al lector con los elementos esenciales de la “gran idea” de Keynes. Al mostrar que gran parte de la ortodoxia económica está lejos de ser la ciencia más dura que pretende ser, apunta a alentar a la próxima generación de economistas a liberarse de sus prisiones conceptuales y otorgarle al dinero y al gobierno los papeles protagónicos en el drama económico que merecen.

 

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Un libro olvidado de Samir Amin, sobre prospectiva económica

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Samir Amin y André Gunder Frank

 

La muerte del economista Samir Amin ha rememorado, en distintos medios, sus más recientes trabajos en el campo de la economía y de la globalización, destacándose sobre todo su tesis de la “desconexión” de la periferia con el centro capitalista, formulada en 1988 . Una tesis que, en sus orígenes, emana de los trabajos más novedosos que publicó el economista egipcio en los años setenta, junto a otros colegas heterodoxos, como André Gunder Frank. En esos años, los postulados de la teoría de la dependencia impregnaban a buena parte de la izquierda en los países en vías de desarrollo. Los ecos de las teorías de Amin y Gunder Frank fueron importantes en países latinoamericanos, en donde ya se habían generado investigaciones que apuntalaban las tesis de los dos expertos citados, al tiempo que se abrían nuevas vías para el análisis económico y social, con la teoría de la dependencia como fundamento esencial. La base histórica argüida descansaba, a su vez, sobre el trabajo del sociólogo norteamericano Immanuel Wallerstein y la tesis de la economía-mundo capitalista, en la que se identifica un centro dominante (las naciones avanzadas), una periferia expoliada (los países coloniales) y una semi-periferia (categoría en la que se incluían algunos de los imperios en decadencia, como España y Portugal). El nexo de unión de esos espacios es el tráfico de mercancías, y esta es la transcendencia central del proceso social y económico. Estaríamos ante una Primera Globalización –que posteriormente ha sido revisada por los trabajos de Kevin O’Rourke, Jean Louis Van Zanden y Jeffrey Williamson, a partir de análisis econométricos sobre los precios– que supondría la concepción de una verdadera economía mundial, articulada mercantilmente. Adam Smith no lo hubiera defendido mejor. Tales investigaciones tuvieron una palestra relevante en el Ferdinand Braudel Center, de la State University de Nueva York, con el propio Wallerstein y Giovanni Arrighi como inspiradores y editores de la revista Review. El sustrato teórico, igualmente, bebía de los postulados de Paul Sweezy y de su “marxismo circulacionista”: una idea que, en suma, adjudicaba la situación de “capitalista” a todo país, a cualquier espacio, que estuviera anudado a la economía mundo por la vía del intercambio de mercancías, independientemente de su forma en producir las mercancías. Curiosamente, se proyectaba a su vez en todo esto la sombra del gran historiador francés Ferdinand Braudel –que había escrito un libro seminal: El Mediterráneo y el mundo mediterráneo, un producto potente de la factoría de la escuela gala de los Annales–, un autor que no puede adscribirse en absoluto a la historiografía marxista.

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Josep Fontana, Jordi Nadal: Maestros de la Historia Económica

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Los profesores Jordi Nadal (foto superior) y Josep Fontana.

Son, sin duda para quien esto escribe, los grandes maestros de la Historia Económica en Europa. Sus trabajos han marcado líneas potentes de investigación en economía, y han generado escuelas solventes en España y América Latina. Fontana y Nadal nos enseñan la importancia de las trayectorias, de las experiencias, de los procesos, para entender mejor la realidad actual. El estudio riguroso del pasado para la comprensión de los tiempos presentes: he aquí la clave de bóveda de la contribución de estos científicos sociales, que han sabido explicar sin grandes artilugios matemáticos la complejidad de las sociedades y la lucha de hombres y mujeres en sus contextos económicos. Las aportaciones de Fontana se expanden entre el profundo estudio de la Hacienda, la economía en la etapa liberal y las reflexiones analíticas sobre el convulso siglo XX, con libros muy recientes –la obra monumental Por el bien del Imperio. Una historia desde 1945, Pasado&Presente, Barcelona, 2016, es insuperable– que se erigen en piezas esenciales para científicos sociales e incluso para la clase política. Mientras seguimos admirando a expertos internacionales en temáticas parecidas –como los extraordinarios Eric Hobsbawm y E.P. Thompson, ineludibles, imprescindibles–, nos percatamos poco de que, más cerca, disponemos de la agudeza de Josep y de sus profundos trabajos que denotan conocimiento bibliográfico profundo y creatividad visionaria. En paralelo, Jordi Nadal nos ilustra sobre el fallido proceso moderno de industrialización en España, al tiempo que, desde 1987 (La economía española en el siglo XX, Ariel, Barcelona, 1987), nos abrió nuevas ventanas para considerar que esto, la industria, tenía lecturas mucho más prolijas que la observación sobre pocos sectores líderes y escasas regiones. Nadal posibilitó que todas las comunidades autónomas construyeran sus propias hojas de ruta, para averiguar cómo se había desencadenado el proceso industrializador en cada región, enmarcándolo en un contexto europeo y mundial.

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En Ray and Maria Stata Center, del MIT, edificio construido por Frank Gehry. Aquí, en la sala 123, hemos tenido la sesión: Recovering from Large Scale Crisis: Strategies, Patterns and Outcomes, 19th-21st centuries

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En el MIT, 2 agosto 2018: presentación de la investigación sobre Resiliencia económica en las regiones españolas, 1965-2011 (power point de la sesión)

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En contra de la ciudadanía: la oposición a los Presupuestos 2019 en su fase inicial

El debate sobre el Presupuesto de 2019 que ha empezado a elaborar el gobierno de Pedro Sánchez, se ha iniciado con gran virulencia. Y se ha hecho con una enorme carga ideológica por parte de sus detractores principales, el PP y Ciudadanos. El primer envite va a ser la aprobación del objetivo de déficit y del techo de gasto. Las cifras recientes son ilustrativas: el déficit para 2019 va a pasar del 1,3% sobre PIB al 1,8%, tras las negociaciones de la Ministra de Economía en Bruselas. Es decir, un mayor margen que se evalúa en medio punto, cinco décimas que suponen unos 6.000 millones de euros de mayor capacidad de gasto e inversión para el Ejecutivo. De esas cinco décimas, dos se adjudican a las comunidades autónomas, dos a la Seguridad Social y una a la Administración central. Esto, de entrada, debiera ser una buena noticia, aplaudida por todos los representantes políticos. Y es así porque el resultado tangible sobre la ciudadanía se concreta en una mayor disponibilidad de recursos para las regiones, que podrían obtener un margen extra de unos 2.500 millones de euros. O sea: más y mejor incidencia en aquellos servicios que están transferidos, como Sanidad y Educación, y que redundan en el bienestar de la población. Un reforzamiento, por tanto, del Estado del Bienestar. ¿Se quiere esto o empequeñecer las capacidades de la economía pública? Nos tememos que lo segundo.

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¿Cuándo se producirá la próxima crisis económica?

¿Cuándo se producirá la próxima crisis económica? ¿Qué actitud adoptarán los bancos centrales, en caso de que se produzca? Y los ahorradores y consumidores: ¿qué harán? ¿Qué podrán hacer los gobiernos? Estos interrogantes, de una obviedad palmaria y de gran preocupación para agentes económicos y sociales, son los que se reclaman a los economistas. Más bien: se exigen respuestas a tales preguntas, de forma que se equipara el economista profesional a un gurú capaz de ser predictivo, un profeta en potencia: el poseedor de un acerbo privilegiado de información –que nadie más tiene–, con el que acotar las catástrofes.

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