Bajar impuestos: ¿promesa posible?

Estamos ya en período pre-electoral. Es pronto, a tenor de los calendarios que se presentan, pero las declaraciones que se van conociendo conducen a diferentes propuestas. Una que es recurrente es la promesa de reducción de la presión fiscal. Bajar los impuestos es una de las ofertas populistas reiteradas en período electoral; suele ir emparejada a la promesa de que, en paralelo, no se va a recortar el gasto social público. Los proponentes fían todo al crecimiento económico, es decir, a su mantenimiento casi inalterable, ajeno a los ciclos, de forma que esto constituiría el principal estímulo para obtener los recursos necesarios. Bajar los impuestos se ha convertido en un mantra para las fuerzas políticas, incluidas las de izquierdas. Esta invocación se ha hecho siempre. Y me temo que siempre se va hacer, toda vez que forma parte del acerbo de quienes dirigen las campañas electorales. Lo vimos hace unos años con Rodríguez Zapatero, cuando afirmó que bajar impuestos era también un signo de la izquierda, hecho que generó no pocas críticas; y se ha podido observar con claridad en los gobiernos conservadores de Mariano Rajoy y de José Ramón Bauzá (en Baleares): en estos últimos casos, se produjeron grandes subidas impositivas, con el pretexto de que ambos mandatarios habían encontrado problemas graves en las respectivas haciendas, problemas que, por cierto, conocían perfectamente cuando, en campaña, formulaban la propuesta de reducción de tributos.

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Bombardeos en Siria y turbulencias económicas

El ataque a Siria abre, una vez más, una situación de incertidumbre en los mercados internacionales. Todo esto al margen de las consecuencias políticas y humanitarias, ya muy sangrantes, que demuestran la falta de voluntad para encarar la cuestión con criterios razonables. A pesar de que esta conflagración ha sido, al parecer, muy medida –tratando de no incomodar ni a Rusia ni a Irán–, no está avalada por las Naciones Unidas. El polvorín regional puede reactivarse en cualquier momento, con graves consecuencias. Este foco de conflicto, ya arrastrado desde hace años, se sustenta sobre los intereses armamentísticos de las potencias que están participando en él.

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La dignidad de la universidad

La universidad es un espacio de libertad del conocimiento. Un lugar de contraste, de ampliación de ideas, de análisis profundo, de encuentro de discrepancias y disidencias. Una alma mater en la que también se hallan miserias humanas, ineficiencias, egoísmos, deshonestidades. Pero sobre todo un ágora en el que, con todo eso, se genera Ciencia, con grandes avances y propuestas. Se fraguan conductas para el futuro. En la universidad, los colectivos que la integran (profesorado, personal de administración y servicios, estudiantes) trabajan en un proyecto conjunto: la formación superior. No hay mejor tiempo que el que trasciende en sus campus: en sus aulas, en sus pasillos, en sus bares, en sus organizaciones; fases que cristalizan en la consolidación de un conocimiento específico. Que cuajan, a su vez, en la génesis de una ciudadanía.

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Miseria de la economía

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Mariana Mazzucato: nuevo libro sobre el valor de la producción. De inminente aparición

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¿Quién realmente crea riqueza en nuestro mundo? ¿Y cómo decidimos el valor de lo que se hace? En el corazón de la crisis financiera y económica de hoy hay un problema que no se subraya suficientemente. En el capitalismo moderno, la extracción de valor se recompensa más que la creación de valor: el proceso productivo que impulsa una economía y una sociedad saludables. Desde empresas impulsadas únicamente a maximizar el valor para los accionistas hasta precios astronómicamente altos de medicamentos justificados a través del “precio de valor” de las grandes farmacéuticas, hemos perdido de vista lo que realmente significa el valor. La profesora Mariana Mazzucato retoma en este libro de inminente publicación un factor crucial: la teoría del valor –una teoría que urge, por otra parte, reivindicar al margen de la “reconstrucción” del sistema económico–, a partir de una pregunta clave: ¿de dónde viene la riqueza? Y lo que resulta igualmente significativo: ¿qué actividades crean el valor, quiénes lo extraen y quiénes lo destruyen? Las respuestas a estas preguntas son clave si queremos reemplazar el sistema parasitario actual.

Más información sobre el libro, en: https://www.penguin.co.uk/books/280466/the-value-of-everything/#uylBrLVc2s8V3rXQ.99

 

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Un nuevo libro imprescindible de Josep Fontana: el oficio de historiador

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L’ofici d’historiador, Edicions 62, Barcelona, 2018.

De lectura obligada para todo científico social y, especialmente, para historiadores y economistas. El profesor Fontana, maestro en la investigación, en la docencia y en la divulgación, sigue ejerciendo su influencia desde una erudición y una capacidad analítica e interpretativa que sigue intacta, como en sus primeros libros.
Otro gran maestro, Jordi Nadal, ha escrito: “[Fontana] es, sin discusión, el historiador más destacado y más completo, a mucha distancia del resto, de quienes trabajamos en la península Ibérica y América Latina”.

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Obstinación económica de la austeridad

Jean Claude Junckers habla y recoge opiniones desde el interior del mainstream de la economía: “hay que decir adiós a la austeridad, quizás el mayor error europeo en esta crisis”. Una afirmación que rompe con la imagen idílica que los economistas liberales han difundido desde el inicio de la Gran Recesión: las bondades del equilibrio presupuestario a ultranza, recortes de inversión y gasto social, que han supuesto enormes sacrificios para la población. Así, los indicadores sobre desigualdad, precariedad y paro juvenil, han empeorado con la aplicación de este recetario ciego ante las dislocaciones sociales que ha ido provocando, a pesar de las lógicas exculpaciones que se pueden argüir (como en el reciente libro de Albert Carreras, Andreu Mas-Colell e Iván Planas, Turbulències i tribulacions, Edicions 62, 2018). La recuperación de los datos del PIB no puede eludir otras variables que, como las enunciadas anteriormente, comportan desequilibrios igualmente detectables por las bases estadísticas. Reflexiones recientes han abordado este tema: la inquietud ante el problema social de Europa, jalonado con los avances de la extrema derecha, la xenofobia, el aumento de la desigualdad y la polarización social. ¿Qué medidas adoptar?

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