Vías distintas para crecer. A propósito del libro póstumo de Josep Fontana

fontanajosep3-1024x681-640x425-819x400

“Un desarrollo basado, inicialmente, en arrebatar la tierra y los recursos naturales a quienes los utilizaban comunalmente y en liquidar reglamentaciones colectivas de los trabajadores de oficio con el propósito de poder someterlos a nuevas reglas que hiciesen posible la expropiación de gran parte del fruto de su trabajo. Todo eso (…) no se produjo como consecuencia natural de la evolución de la economía, sino que se impuso desde los gobiernos, mediante el establecimiento de leyes y regulaciones que favorecían los intereses de los expropiadores y defendiendo su aplicación con medios de represión”.

 

JOSEP FONTANA, Capitalismo y democracia, 1756-1848. Cómo empezó este engaño, Crítica, Barcelona 2019

 

Acaba de publicarse el libro póstumo de Josep Fontana, Capitalismo y Democracia, 1756-1848. Cómo empezó este engaño, Editorial Crítica, Barcelona, mayo de 2019. El texto constituye un nuevo trabajo de combate del gran profesor, con una tesis central: demostrar históricamente que, en el crecimiento económico y en el progreso social, no existe una sola vía, una única trayectoria de desarrollo. Para Fontana, la visión unívoca, avalada por el grueso de la academia, es la que ha prefigurado una determinada idea del proceso histórico hasta el presente. Así, se ha destacado que la revolución industrial constituyó una sola posibilidad de crecimiento –sin otras posibles vías– que racionalizó la producción frente a atrasos seculares, gestó la fábrica como elemento centralizador y estimulador de la productividad y de la eficiencia, y cercenó las tierras comunales abiertas (openfields) gestionadas por la comunidad, transformándolas en campos cercados (enclosures) propiedad de la burguesía agraria, tras un violento proceso de apropiación de esas tierras por parte de los terratenientes avalados por el Estado. Todo en aras de la eficiencia.

Seguir leyendo

Anuncios
Publicado en Sin categoría | 1 Comentario

La economía y la estupidez

Caída en la producción industrial en Europa y contracción comercial mundial: dos signos importantes de ralentización de la actividad económica. Ambos guardan una relación muy directa con los problemas derivados de la globalización; en particular, las conexiones existentes con los mercados asiáticos y con Estados Unidos. A su vez, los negocios entre China y Estados Unidos generan un gran impacto sobre el conjunto de la economía mundial. Los datos, publicados en el reciente informe de la Organización Mundial de Comercio, son inequívocos: el ritmo de crecimiento del comercio cae hasta un 2,6%, el más severo desde 2016. La cifra explica poco si no se la contextualiza. La historia económica demuestra que las etapas de fuerte expansión de la economía se han vinculado a sendos procesos: el crecimiento del PIB a tasas superiores al 2% y, a su vez, el incremento del comercio a tasas que, generalmente, son el doble de las del PIB. Esto nos lo enseñó en su momento el gran economista Simon Kuznets, a partir de sus análisis pormenorizados de las estadísticas del comercio mundial. Las fases de recesión fuerte –el ejemplo más notorio es el de la crisis de los años treinta– se han visto expuestas a graves pérdidas de la actividad comercial. Es decir, los ritmos de la producción eran superiores a los de la comercialización, con lo que la posibilidad de sobreproducción y la génesis de procesos deflacionarios –auspiciada por los subconsumos– formaban parte de un escenario depresivo.

Seguir leyendo

Publicado en Sin categoría | Deja un comentario

Repensando la industrialización

En los países en desarrollo, es frecuente que se hable de cambios en el modelo de crecimiento, máxime en coyunturas que instituciones económicas y agentes político-sociales consideran problemáticas. La etapa que se abre con la Gran Recesión constituye un momento histórico que propicia este tipo de planteamientos. La idea también se ha divulgado hacia países más rezagados y emergentes. El modelo exitoso de crecimiento, vigente hasta hace muy pocas décadas, era el industrial; y éste era también el que podía facilitar tránsitos positivos a economías atrasadas. Una industria espoleando las exportaciones se traducía así en la imagen del desarrollo económico moderno; pero parece ser más borrosa ante las presentes fluctuaciones económicas.

Seguir leyendo

Publicado en POLÍTICA ECONÓMICA | Deja un comentario

Estado mínimo: tergiversando a Adam Smith

Estado mínimo, reducción de impuestos, des-regularización de los mercados financieros, flexibilidad del mercado laboral, despido libre, libre circulación de capitales… Éstas son premisas básicas del neoliberalismo. Sus defensores subrayan las bondades de un sistema de estas características, capaz, dicen, de proporcionar bienestar generalizado e, incluso, reducir las desigualdades. Una idea casi virginal de la actuación de los agentes económicos: todos trabajan con información simétrica en mercados abiertos, en igualdad de condiciones, sin cortapisa alguna por parte de los poderes públicos, observados como nefastos para el desempeño de la economía. Un individualismo a ultranza; la semblanza del hombre hecho a si mismo a costa del esfuerzo, del sacrificio y del egoísmo.

Seguir leyendo

Publicado en TEORÍA ECONÓMICA Y PENSAMIENTO ECONÓMICO | Deja un comentario

Bajar los impuestos: la cuadratura del círculo

En el año 2012, el Foro Initiative on Global Markets (IGM), un grupo de prestigiosas universidades de los Estados Unidos, divulgó una encuesta sobre diversos temas de política económica. Entre ellos, se les preguntó a 41 expertos sobre la relación implícita en la curva de Laffer. La pregunta fue la siguiente: ¿Una reducción de las tarifas del Impuesto a la Renta en este momento, logrará un incremento del ingreso en tal magnitud que provocará que la recaudación fiscal dentro de cinco años será mayor que bajo el escenario de no modificar nada? El 96% de académicos entrevistados estuvieron en desacuerdo que ocurra lo que la curva de Laffer pronostica. Prestigiosos académicos, como Angus Deaton, Daron Acemoglu, Emanuel Saez o Alan Auerbach, están en desacuerdo con la existencia de la curva en función de la evidencia que las investigaciones han mostrado. Barianne Bertrand, Darrel Duffie y Claudia Goldin han afirmado, en trabajos solventes, que no pueden tener certeza de la existencia de la curva.

Seguir leyendo

Publicado en POLÍTICA ECONÓMICA | Deja un comentario

Video de mi intervención en el acto de ECONOMISTAS FRENTE A LA CRISIS, Madrid, 25 de abril de 2019: GASTO PÚBLICO, IMPUESTOS Y ESTADO DEL BIENESTAR.

Carles Manera vía

Publicado en ECONOMÍA ESPAÑOLA, GESTIÓN ECONÓMICA Y PRESUPUESTARIA | Deja un comentario

Ante las elecciones del domingo: prometiendo lo imposible

En 1974, en una mañana fría de Washington, entorno a unas humeantes tazas de café, dos altos funcionarios de la administración norteamericana se reunían con un todavía poco conocido economista, llamado Arthur Laffer. Éste les aportaba la gran receta fiscal a aplicar, la varita mágica, el Santo Grial impositivo. Agarró una servilleta de papel (eso dice la leyenda urbana) y dibujó un sencillo gráfico, una especie de nueva curva de Kuznets, que sintetizaba la idea que iluminó los rostros de sus acompañantes: reducir los impuestos a los ricos favorecería la recaudación tributaria, de manera que la actuación correcta no era otra que recortarlos.

Seguir leyendo

Publicado en ECONOMÍA ESPAÑOLA, TEORÍA ECONÓMICA Y PENSAMIENTO ECONÓMICO | 2 comentarios