Objetivo de Trump: ¿la decadencia de Europa?

El centro del mundo ya no es Europa. Ni Estados Unidos. Los viejos mapas ceden paso a nuevas cartografías. El espacio geopolítico y económico central se ubica en el Pacífico, donde se cocina una probable nueva emergencia de liderazgos. El conflicto del Mar de China, que sacude una geografía marítima por la que transita más del 40% del comercio mundial y que tiene diferentes actores expectantes, constituye un núcleo de gravedad clave. Esto re-orienta los intereses geo-estratégicos, las previsiones inversoras, las evoluciones dispares en las alianzas políticas. En tal contexto, llama para muchos la atención la actitud prepotente y soberbia de Trump con los otrora aliados europeos de Estados Unidos. Nos preguntamos, entre la rabia, la impotencia y el agobio, cómo es posible que Trump lance sus bravuconadas y mentiras sin apenas correctivos, más allá de las declaraciones del partido demócrata, de economistas de prestigio –Stiglitz, Krugman, DeLong– y medios de comunicación de corte liberal. Las respuestas de las grandes corporaciones económicas no es contundente, de manera que todo hace pensar que puede haber algún interés en la estrategia de tensión de Trump. Ni con la promulgación de los aranceles –que puede desencadenar una guerra comercial de grandes dimensiones, con consecuencias nocivas para la economía mundial–, el gran conglomerado económico norteamericano se ha levantado, unánime, para protestar contra una hoja de ruta que cercena el liberalismo económico. Este que tanto se defiende en los lares del mainstream.

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Ideología y Economía

¿Hay ideología en la Economía? ¿Pervierte la ideología el discurso de los economistas? Si no es así, ¿somos, por tanto, científicos los economistas, en el sentido de que –siguiendo a las ciencias experimentales– somos capaces de formular leyes que se cumplen de manera regular e indefectible, al margen de lo que pensamos ideológicamente? Avanzamos, en estas primeras líneas, la conclusión: la interpretación económica se acaba sustentando en algo más metafísico, que es la propia ideología. Un estrato que puede descansar sobre la ciencia, pero que la excede. Veamos. En ciencias experimentales, distintas vías de investigación que pueden ser desarrolladas con metodologías e infraestructuras no homogéneas, muchas veces desembocan en resultados parecidos o, al menos, complementarios. Esto, que es moneda corriente en las ciencias duras, no sucede con las ciencias sociales en general, y con la economía de forma particular. Aquí, la pretendida cientificidad de la disciplina, que se reviste con el ropaje de los modelos econométricos para dar mayor consistencia a sus conclusiones, acaba chocando contra un dique esencial: la ideología del economista. Ésta, como la del historiador, el sociólogo o el politólogo, se halla inserta, tácita o explícitamente, en los análisis concretos que se despliegan. Se dirá que esto es común y que, por tanto, no particulariza a la economía. Pero, en este caso, la imbricación entre economía y política es elevada, habida cuenta que ambas se retroalimentan de alguna forma (de hecho, este es el origen histórico de la economía como “ciencia”, desde la Teoría de los sentimientos morales de Adam Smith): la elección de determinadas decisiones económicas –y no otras, que también serían factibles–, que infieren problemas de carácter social y de justicia, que afectan las orientaciones políticas que se adopten. El tema ha sido tratado, incluso, por pensadores de perfil netamente liberal, como John Rawls. Las consecuencias de dichas pautas tienen lecturas divergentes: según el recetario que se aplique –corto y raso: el neoliberal o el keynesiano con sus derivadas correspondientes–, las percepciones que se tengan serán positivas o negativas, en función de la marca ideológica de quien las dictamine.

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Crecimiento y productividad (1999-2018). La contradicción de los números

Crecimiento y productividad

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Che Guevara, hablando de economía con la periodista Lisa Howard, febrero de 1964, para la cadena ABC. Un documento poco conocido, de interés y actual

El 22 de febrero de 1964 la periodista norteamericana Lisa Howard de la cadena ABC entrevistó al Comandante Che Guevara en su despacho del Ministerio de Industrias de Cuba. Estos son 47 minutos de lo filmado entonces de los que solo se transmitieron 22 minutos doblados al inglés el 22 de marzo de 1964 (tomado de La Pupila Asombrada).
Este making-off de la entrevista complementa al reciente libro de Hellen Jaffe, Che Guevara, the Economics of Revolution, Palgrave-McMillan, London 2011. Es la tesis doctoral de la autora, presentada en la London School of Economics. Hay traducción al español, Editorial José Martí, La Habana 2011.
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Paper presentado en el MIT, Massachusetts Institute of Technology, julio de 2018. Resilience and economic crisis: typology for Autonomous Communities in Spain, based on the profit rate (1965-2011).

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Tiros al pie: economía y xenofobia

Jason Furman y Wilson Powell, dos economistas de la Harvard Kennedy School, han publicado un reciente trabajo (https://voxeu.org/article/why-employment-rates-us-have-lagged-other-countries#.Wy66t_JW51I.twitter) sobre la evolución de las tasas de empleo en Estados Unidos, con comparativas europeas, para el periodo 2007-2017. Señalan que de 2007 a 2017 la fracción de estadounidenses empleados disminuyó en casi 3 puntos porcentuales. Y que el envejecimiento de la población ha impulsado la disminución de la relación entre empleo y población en Estados Unidos. Esto no se ha observado, según los autores, en 13 de 29 economías avanzadas entre 2007 y 2017, a pesar, igualmente, del envejecimiento de su población. ¿Qué explica este diferencial? Dos factores esenciales. Primero: el cambio en las tasas de empleo femenino, estables en Estados Unidos mientras se incrementaron en otros países. Segundo: las tasas de empleo convergentes para los trabajadores de más edad –mayores de 55 años–, ya que otros países aumentaron sus tasas de empleo hacia el nivel estadounidense.

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Grecia, más pobre

Hace unos años, explicábamos en medios de comunicación el enorme coste social que implicaba en ese momento –y que implicaría en el futuro– el paquete de medidas aplicadas a Grecia. Todo con la bendición de la Comisión Europea, del BCE y del FMI. Pues bien, han pasado casi ocho años, y se ha dado finalmente luz verde para que las finanzas griegas –intervenidas hasta ahora– se nutran de los mercados, a partir del próximo 20 de agosto. Europa ha demostrado, en este ejemplo, la falta total de decisiones solidarias y efectivas para uno de sus miembros. Se dirá: se han dejado 270 mil millones de euros a Grecia. Pero no hay que engañarse: su objetivo central ha sido pagar deudas –a bancos alemanes y franceses– y equilibrar el presupuesto público. Pocas medidas sociales. De hecho, se han apreciado factores preocupantes: la fractura entre los países del Norte y los del Sur de Europa, la dejadez de los primeros en relación a los problemas sociales que se iban a generar en los segundos por la aplicación de severos correctivos de austeridad. Un corolario que no puede ser contemplado como positivo. Grecia es ahora un país mucho más pobre, el paro se ha disparado –en esencia, entre la población juvenil–, la moral de la nación está por los suelos…pero, eso sí, han sobrevivido, se dice desde instancias comunitarias. El darwinismo económico existe. No se ha producido el Grexit. La eurozona está a salvo. Pero esta es una pírrica victoria, socialmente insuficiente. Y también financieramente.

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