¿Bajar impuestos?

Esta es la receta invariable de una parte significativa de la economía convencional: la rebaja de impuestos. La medida es recurrente, porosa, electoralista: agrada a todo el mundo. Nadie se opondría a tal planteamiento, si supone no eliminar ninguna de las prestaciones a las que se hace frente con los impuestos. Prometer reducciones en la presión fiscal constituye el frontispicio para algunas opciones políticas. Trump, por ejemplo, acaba de aprobar un obsceno recorte impositivo que afectará a las rentas más altas de Estados Unidos, bajo el pretexto, indemostrable, de que bajar impuestos a los ricos estimula el crecimiento económico y, por tanto, la recuperación de la recaudación. El anuncio de la Casa Blanca ha motivado advertencias por parte de cinco ministros de Hacienda europeos –incluido el español–, toda vez que las medidas de Trump mermarán acuerdos comerciales. Cabe recordar que esta idea ya fue aplicada por Reagan en la década de 1980, con resultados calamitosos: incrementos brutales del déficit público y aumento enorme de la deuda. Esto es lo que va a pasar en la economía americana en los próximos años: caída de ingresos tributarios, junto a una expansión del gasto en partidas específicas, como las militares. Porque el enorme recorte de impuestos que pagarán las empresas, del 35% al 20%, dejará un agujero presupuestario monumental. Y recortes sociales y ambientales. De hecho, la nueva administración Trump ya ha eliminado normativas relacionadas con el medio ambiente o la protección de los recursos hídricos.

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2018, claves de atención

La economía parece que irá bien en 2018. Este es el augurio generalizado de los expertos. Sin embargo, la historia económica enseña que caben ciertas cautelas. He aquí algunos elementos a considerar. En primer lugar, la posible vulnerabilidad extrema de empresas y familias a cualquier subida de tipos de interés, si está asociada a un debilitamiento de la actividad económica o simplemente a un bajo crecimiento. Al igual que ocurrió en la primera década del siglo, hay indicios de que está habiendo una mala asignación de recursos en la economía, especialmente en el sector de la construcción. Esto hace pensar que se están creando nuevas burbujas de activos. Éstas inflan los precios de las acciones y de las participaciones, de bonos y de propiedades inmobiliarias. En segundo término, ¿qué supone esto? Esencialmente: un proceso intenso de enriquecimiento de las rentas más altas. La situación se dibuja así. Las deudas privadas no se han amortizado ni “des-apalancado”: el gran volumen de deuda privada en todo el mundo constituye un obstáculo para la recuperación. Tomando 2015 como referencia, la deuda de empresas privadas aumentó casi 800 mil M $. La inversión sólo se incrementó en 93 mil M $. Es decir, el resto hasta 800 mil M $ se destinó a actividades especulativas (fuente: Hoinsington, empresa de análisis financieros de los EEUU). El flujo de efectivo a las empresas cayó en 224 mil M $.

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Déficits no tan negativos

Los economistas no supimos ver la dimensión de la Gran Recesión. Y los recetarios que se han impuesto se han revelado un fracaso absoluto. Esto ha sido promulgado por economistas heterodoxos, es decir, aquellos que no se ubican en el mainstream de la profesión. Tales afirmaciones han sido tildadas como falacias, despreciadas por los economistas convencionales. Pero algunos de estos próceres del neoliberalismo empiezan a cuestionarse todo lo hecho hasta el momento. Una de las últimas manifestaciones ha sido la de Peter Bofinger, asesor del gobierno de Merkel e integrante de la comisión de “los cinco sabios”, una especie de oráculo de Delfos para la economía alemana. Bofinger defiende algo tan “rompedor” en el panorama germánico como que se debe acabar con la obsesión peligrosa por moderar los salarios. El economista vincula esto a la consecución del objetivo de la inflación, por debajo del 2% ahora mismo en la UE: una señal de debilidad de la demanda.

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Acabar con la austeridad

Palabra de Jean Claude Junckers: “hay que decir adiós a la austeridad, quizás el mayor error europeo en esta crisis”. Una afirmación que rompe con la imagen idílica que los economistas liberales han tratado de difundir, desde el inicio de la Gran Recesión: las bondades de una política económica de equilibrio presupuestario a ultranza, de recortes de inversión y de gasto social, que han supuesto en la práctica enormes sacrificios para el conjunto de la población. En tal sentido, los indicadores sobre deuda pública, desigualdad, precariedad y paro juvenil, han empeorado con la aplicación de este recetario ciego ante las dislocaciones sociales que ha ido provocando. La recuperación de los datos del PIB, un hecho tangible, no puede eludir otras variables que, como las enunciadas anteriormente, comportan desequilibrios igualmente detectables por las bases estadísticas. Una reciente reunión de los máximos dirigentes europeos –a la que también ha acudido el presidente español– ha abordado este tema: la inquietud ante el problema social de Europa, jalonado con los avances de la extrema derecha, la xenofobia, el aumento de la desigualdad y la polarización social. ¿Qué medidas adoptar?

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Arqueología industrial y urbana: zona de El Molinar, Mallorca (imágenes cedidas por G. López Nadal)

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¿Hacia la sostenibilidad turística?

¿Cómo se puede hacer más sostenible una economía de servicios? ¿Cuál es la capacidad de carga que tiene? Las dos preguntas son sencillas en cuanto a su formulación y afectan de pleno la economía balear en su conjunto; pero tienen difícil respuesta. Se dispone para Baleares de un conjunto amplio de indicadores biofísicos. Se trata de materiales muy dispersos, desiguales, y, sobre todo, abundantes y en ocasiones poco explicativos. Esto dificulta su posible aplicabilidad a políticas públicas, dado que haría falta que las administraciones tuvieran el compromiso firme para mantener activos los procedimientos de recogida y sistematización de los datos. Este instrumental resultaría determinante para una diagnosis más acertada, de carácter holístico.

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“…perdemos todos…”. Entrevista a Josep Fontana

http://m.eldiario.es/politica/batalla-buenos-malos-posiblemente-perdamos_0_689431120.html


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